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Waze Tiene un Nuevo Dueño

Samir Estefan

Waze es la mejor aplicación para manejar que existe en el mundo. Punto. Sin discusión. No tiene las gráficas de Apple Maps, ni la Vista Urbana de Google Maps, pero su sistema de crowdsourcing de información la convierte en la aplicación con la mejor información y la más actualizada, en cualquier momento.

En los últimos meses hemos venido oyendo del interés de Apple, Facebook y Google en adquirir la compañía Israelí para incorporar su tecnología, su información y sus usuarios a la información georeferencial de sus respectivas aplicaciones de mapas. Pues bien, ni los US$ 500 Millones de Tim Cook, ni los US$ 1,000 de Mark Zuckerberg pudieron con la billetera de Larry Page y Sergei Brin quienes a través de Google han adquirido a Waze en una transacción para la cual no se han divulgado cifras oficiales (aunque se rumora que estuvo cerca de los US$ 1,300 Millones). 

Muchos se preguntan qué trae Waze a la ecuación de Google. La respuesta es sencilla:

1) Engagement. Los usuarios de Waze no somos usuarios pasivos. Al ser un sistema basado en el crowdsourcing de la información, los usuarios de Waze participan activamente en la comunidad reportando tráfico, accidentes, puntos de control policial, construcciones, etc que afectan su movilidad y la de otros Wazers en su zona. En la medida en que más reportes se reciben, crece exponencialmente la utilidad de la aplicación. Google Maps, además no tiene esta funcionalidad de reporte de los usuarios.

2) Posición. La verdad es que de todas las otras aplicaciones del mercado diferentes a Google Maps, la única que puede competirle – con una propuesta diferente, además – era Waze. La compra de parte de Facebook a Apple podría haberle significado a Google una competencia real en poco tiempo, en un mercado que crece en relevancia dado hacia donde va la tecnología. US$ 1,100 millones es MUCHA plata, pero es plata bien invertida. 

Waze seguirá funcionando como una compañía independiente y su equipo de desarrollo se mantendrá, por ahora, en Israel. Google enriquecerá sus mapas con información (agregada) proveniente del sistema de Waze para mejorar la información que presenta en los mismos y estamos seguros que en el futuro cercano servirá de eje para la generación de nuevos servicios basados en la geo-referenciación de los usuarios.