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Apple Presenta iBooks 2 y iBooks Author

Catalina Valenzuela

En el marco del maravilloso museo Guggenheim en Nueva York, Apple realizó el lanzamiento de 3 nuevas herramientas que van definitvamente a darle un vuelco al mundo editorial y educativo al mismo tiempo. Con un foco claro en buscar el engagement de estudiantes y maestros y promover la desintermediación de la industria se presentaron iBooks 2,  iBooks Author y una nueva aplicación de iTunes U. A continuación Samir Estefan y Yo les contamos el detalle de los anuncios y nuestro análisis de las implicaciones que pueden generar estas herramientas.

El primer anuncio fue iBooks 2, una actualización a la popular aplicación para iPad que permite disfrutar (además de los libros tradicionales) de textos académicos y escolares ricos en funcionalidades como texto, imágenes, video y experiencias interactivas. Estamos hablando de textos que cantan, bailan y silban, no se desactualizan y no importa que uno les escriba notas encima.

Serán textos que mostrarán dinámicamente como funciona el corazón y donde los mapas muestren en tiempo real lo que está pasando, donde los desastres naturales se vincularán a las noticias y a sus protagonistas. Serán libros donde las palabras tomarán vida de verdad. Se podrán actualizar al ritmo de un click y de unos cuantos dólares (eso ya lo veremos). Y no pesan tanto en la mochila.

Las 2 funcionalidades que más nos llamaron la atención fueron (a) la posibilidad de incluir preguntas y de ofrecer feedback de forma directa y en línea a los lectores y (b) la posibilidad de crear tarjetas de estudio (study-cards) a partir del glosario, las notas que el estudiante haya tomado y las frases o palabras que haya resaltado (lo cual se hace directamente con los dedos).

iBooks 2 está disponible desde hoy como una actualización (o descarga) gratuita en la tienda de aplicaciones de iTunes en Estados Unidos y ya hay textos escolares de Pearson, Mc Graw Hill y Houghton Mifflin Harcourt (quienes producen cerca del 90% de los textos escolares en Estados Unidos) con precios cercanos a los US$ 14 en la nueva sección de textos escolares, los cuales resultan mucho más baratos que los textos físicos con los que estudian nuestros hijos en la actualidad.

Tal vez la implicación más interesante de este anuncio es la posibilidad de generar engagement en los estudiantes. Los niños y jóvenes de hoy en día son extremadamente visuales y dinámicos y los textos planos que se utilizan en la actualidad poco tienen de atractivos para las nuevas generaciones. Los iBooks permiten una interacción real, en vivo, dinámica que generan y motivan el interés por seguir explorando y que además le permitirán a los maestros enfocarse en enseñar y no en buscar o crear contenidos llamativos para sus alumnos.

El segundo anuncio fue iBooks Author, una plataforma con la que se pueden crear libros interactivos sin necesidad de adañir una sóla línea de código de programación. La aplicación es una mezcla (poderosa pero sencilla de usar) de Pages y Keynote – los equivalentes de Word y Powerpoint de la suite de productividad de Apple  – con la que  maestros, profesores y diseñadores de material podrán hacer sus propios libros.

Esta es la herramienta que nos parece va a transformar de verdad el mundo de los libros como lo conocemos. Los maestros, los profesores, los diseñadores de material podrán hacer sus propios libros que canten, bailen y silben. Libros que se acomoden a la forma como enseñan, a las necesidades de los estudiantes. Libros que dejarán que los creativos y los maestros trabajen más de la mano.

Seguramente estos libros sacarán al profesor creativo que hay en cada persona que enseña. Aparecerán más negocios de creación de contenido a la medida y todos disfrutaremos más de las palabras “hecha realidad”.

La herramienta permite el diseño y la creación del libro sino que trae incluida la opción de publicar el libro directamente a un iPad o a la tienda de libros de Apple.

La implicación más clara de este anuncio es que la industria editorial no deben estar muy contenta. Entre la oferta de libros más baratos (la cual inició Amazon en el 2007), la publicación gratuita de libros que ya no tienen derechos de autor para ser leidos y releídos y ahora la promoción de la desintermediación de la industria por cuenta de miles y miles de nuevos publishers (amateurs, si; pero motivados) creemos que la industria poco a poco verá lo que otras industrias, como la de la música, han vivido.

iBooks Author está disponible de forma gratuita en el Mac App Store de Estados Unidos.

Les recomendamos el video que Apple ha creado para mostrar el potencial de estas 2 herramientas.

Por último, la tercera herramienta es más enfocada hacia entidades educativas y permite utilizar iTunes U para generar y administrar todo el contenido de un programa educativo para una materia o curso, ampliando la oferta de lo que existe hoy a nivel universitario para incluir también contenido para colegios.

Como lo ha hecho con otras industrias, Apple está promoviendo la disrupción de la industria editorial y en especial aquella enfocada en temas educativos con lo que posiblemente veremos avances importantes en la forma en que le enseñamos a las nuevas generaciones.

En los próximos días estaremos probando el iBooks Author y les contaremos acerca de su funcionalidad.